Le futur IdO : LTE-M vs NB-IoT

Quel sera l'étalon-or dans l'avenir de la connectivité à faible consommation d'énergie pour le suivi des actifs ?

Lorsque l'Internet des objets (IoT) a fait irruption sur la scène technologique, il a rapidement acquis la réputation d'être une technologie perturbatrice. Les fournisseurs traditionnels de télécommunications ont vu comment les jeunes entreprises et les premiers utilisateurs ont rapidement développé et déployé de nouvelles technologies pour alimenter le commerce et l'industrie, ce qui a conduit à des niveaux de numérisation et d'automatisation toujours plus élevés.

Les effets sont si impressionnants que les grandes entreprises établies prennent note des changements de plusieurs milliards de dollars que l'IdO apporte à de nombreuses industries. Si leur réaction à cette révolution alimentera sans aucun doute de nombreuses applications nouvelles et innovantes de l'IdO, il reste essentiel que vous choisissiez la technologie la mieux adaptée à vos besoins.

Comme le dit le proverbe, "Tous les chemins mènent à Rome". Cependant, toutes les routes ne sont pas égales. Tout dépend de vos besoins, de votre situation et de vos priorités. Par exemple, voulez-vous arriver rapidement ? Transporter un gros chargement ? Éviter de payer un péage ? Utiliser un véhicule spécialisé ? Transporter un transpondeur ? Ou avez-vous d'autres exigences ou préoccupations ?

Choisir la bonne voie exige des connaissances et de l'expérience. Heureusement, pour nos clients, Suivo connaît le meilleur chemin pour vous.

(Vous n'êtes pas sûr d'un terme technique ou d'une abréviation ? Consultez le glossaire à la fin de l'article pour une brève explication).

Réseaux étendus à faible puissance (LP-WAN)

Au début de l'IdO, les fournisseurs traditionnels de télécommunications ont vu les initiatives et les alliances de logiciels libres se développer rapidement pour répondre à un besoin émergent de solutions de connectivité à faible consommation d'énergie. Dans de nombreux cas, ils ont réussi à inciter les clients et les développeurs à favoriser cette technologie de rupture en promettant une faible consommation d'énergie et un déploiement facile.

De nombreux fournisseurs de télécommunications ont même rejoint la révolution des basses puissances. Les fournisseurs de télécommunications ont mis en place des réseaux LoRaWAN ou géré l'infrastructure de réseau locale Sigfox en réponse aux clients et partenaires des entreprises qui insistaient sur la technologie moderne de l'IdO pour soutenir leurs opérations et leur développement.

Évolution à long terme (LTE)

Cependant, le fait d'opérer dans une bande sans licence n'était pas une stratégie à long terme pour les fournisseurs de services de télécommunications. Ils ont plutôt concentré leurs efforts sur le développement d'une nouvelle classe de solutions de connectivité à faible consommation d'énergie, soutenues par l'expertise et l'expérience de vétérans de la communication, fonctionnant dans leurs fréquences protégées tant convoitées et utilisant du matériel de réseau de qualité industrielle.

Lors de l'élaboration des spécifications de la "Long Term Evolution" (LTE, également connue sous le nom de 4G), le 3GPP (Third Generation Partnership Project) a introduit plusieurs technologies de machine à machine. Ce projet a reconnu que les machines et les objets connectés ont souvent des caractéristiques et des besoins différents de ceux des consommateurs utilisant un appareil portable.

LTE-M et NB-IoT

Les technologies les plus couramment utilisées aujourd'hui sont le LTE-M (Long Term Evolution - Machine) et le NB-IoT (Narrow Band - Internet of Things). Ces deux technologies se sont révélées efficaces et fiables dans des situations réelles d'IdO, ce qui a conduit de nombreux opérateurs de télécommunications dans le monde entier à mettre en place au moins une de ces technologies ou à prévoir de le faire dans un avenir proche.

Selon le GSMA(Global System for Mobile Communications), il y a 47 réseaux LTE-M et 98 réseaux NB-IoT actifs dans le monde en novembre 2020. D'autres opérateurs de réseaux ont annoncé leur intention de lancer un réseau IdO dans le cadre de leur stratégie de suppression de la 2G, ce qui indique que le LTE-M et l'IdO NB sont des solutions de remplacement viables pour la connectivité 2G/EDGE omniprésente sur laquelle reposent actuellement de nombreux projets et produits de machine à machine.

Si la 3G possède la sophistication technologique requise pour ces projets, elle est rarement adoptée car elle est trop gourmande en énergie. La 3G a été développée pour les applications à large bande passante où les capacités de débit de données sont plus importantes que la consommation d'énergie, comme les smartphones grand public.

Comparez cela au LTE-M et au NB-IoT, qui ont été conçus spécifiquement pour les applications de faible puissance. Cela permet aux développeurs de l'IdO d'accéder à la technologie dont ils ont besoin, avec l'avantage supplémentaire de l'expertise et de l'expérience des opérateurs de télécommunications en matière de couverture internationale étendue, de fonctionnement fiable à long terme, de cryptage sécurisé et de déploiement gérable.

Quelle est la meilleure solution pour le suivi des actifs ? LTE-M ou NB-IoT ?

Les opérateurs de réseaux de télécommunications lançant à la fois le LTE-M et le NB-IoT, vous vous demandez peut-être quelle technologie est la mieux adaptée au suivi des actifs. Si les deux technologies sont idéales pour l'IdO, il existe des différences importantes entre elles.

- NB-IoT

Comme son nom l'indique, l'IdO NB utilise une seule bande étroite (ou gamme) de fréquences radio pour aider à réduire la consommation d'énergie au détriment de la bande passante disponible. Toutefois, cette bande de fréquences étroite signifie également que l'IdO NB ne convient pas aux objets en mouvement, car l'effet Doppler déplace la fréquence, ce qui peut entraîner la perte de transferts de données en cours.

- LTE-M

Le LTE-M est une technologie à large bande qui fonctionne sur des fréquences LTE typiques et offre des vitesses et des largeurs de bande plus élevées, combinées à une consommation électrique légèrement plus élevée que le NB-IoT. Toutefois, comme la LTE-M peut atteindre des vitesses (beaucoup) plus élevées, le rendement énergétique global peut être inférieur à celui de la NB-IoT, car la transmission de faibles volumes de données peut se faire plus efficacement. La largeur de bande plus élevée et la latence plus faible du LTE-M permettent également des opérations telles que les mises à jour de micrologiciels et d'autres activités en liaison descendante, ce qui contribue à garantir un fonctionnement fiable à long terme, ce que ne peut pas faire le NB-IoT.

En fait, le LTE-M peut être utilisé pour toutes les applications d'IdO à faible consommation d'énergie en raison de sa faible consommation d'énergie. Bien qu'il n'existe actuellement aucun cas d'utilisation de l'IdO NB que le LTE-M ne puisse pas également résoudre, l'IdO NB est plus adapté à l'extrémité inférieure du spectre de connectivité pour lequel il a été conçu. Cela inclut des applications telles que les capteurs dans les compteurs intelligents ou les bâtiments intelligents. Le LTE-M est beaucoup plus adapté aux applications de suivi des actifs en temps réel, où les dispositifs peuvent se déplacer et où les exigences en matière de liaison montante/descendante peuvent varier tout au long de la durée de vie du dispositif.

L'avenir de la LTE-M

Compte tenu de ses caractéristiques, la LTE-M est susceptible de devenir la référence en matière de suivi des actifs à l'avenir. Toutefois, il faut encore un accord et une intégration avec les systèmes et les réseaux existants avant que cela ne devienne universel.

La 2G, par exemple, est profondément ancrée dans de nombreuses applications IdO, comme le système européen eCall (une initiative européenne pour l'assistance rapide aux automobilistes impliqués dans une collision n'importe où dans l'Union européenne qui spécifie la 2G comme la technologie de connectivité requise) qui a été rendu obligatoire en avril 2018. Cela signifie que les opérateurs européens ne peuvent pas se contenter de supprimer la 2G dans un avenir proche, ce qui laisse présager que la 2G sera présente dans l'UE au moins jusqu'en 2025.

Sur le plan international, la situation est différente. En Amérique du Nord, on dépend moins des réseaux 2G, et certains pays asiatiques ont déjà entièrement abandonné la 2G et prévoient déjà de supprimer la 3G.

La GSMA a récemment annoncé que les technologies LTE-M et NB-IoT déployées aujourd'hui font partie de la famille 5G, il est donc clair que la LTE-M est une technologie d'avenir qui est là pour rester dans un avenir prévisible.

Il convient de noter que la LTE-M n'est pas encore disponible partout, de sorte que le passage complet à la LTE-M n'est pas une option pour le moment. Toutefois, dans l'optique d'une couverture universelle, les appareils de classe Carbon deSuivo sont déjà disponibles avec une configuration "LTE-M Ready", même si Proximus (le partenaire de télécommunications préféré deSuivodans l'UE) n'offre pas actuellement de connectivité LTE-M en Belgique. La stratégie d'avenir de Suivocombine la nouvelle technologie LTE-M avec une solution de repli 2G "eGPRS", ce qui signifie que nos appareils peuvent se connecter sur la 2G et le LTE-M. Lorsque la fonction LTE-M est activée, l'appareil préfère les réseaux LTE-M lorsqu'ils sont disponibles.

Découvrez ici comment nous mettons en œuvre nos solutions de suivi des actifs !

Contactez Suivo pour découvrir comment le suivi des actifs avec la technologie LTE-M peut simplifier votre asset management.

Glossaire

2G
Réseau cellulaire de deuxième génération.

3G
Réseau cellulaire de troisième génération.

3GPP
Projet de partenariat de troisième génération. Il englobe un certain nombre d'organismes de normalisation qui élaborent des protocoles pour les télécommunications mobiles.

4G (alias LTE)
Quatrième génération de technologie cellulaire à large bande. Également connue sous le nom de LTE ou Long Term Evolution.

Bordure (2G)
Débits de données améliorés pour l'évolution du GSM. Également connu sous le nom de GPRS amélioré, eGPRS ou 2,75G. Les réseaux cellulaires ont évolué de la 2G au GPRS (2,5G) puis à l'Edge.

eGPRS
GPRS amélioré ou service radio par paquets général amélioré. Également connu sous le nom de Edge(2G).

GPRS
General Packet Radio Service. Également connu sous le nom de réseau cellulaire de deuxième génération et demi, ou 2,5G.

GSMA
Système mondial pour les communications mobiles. Une organisation industrielle qui représente les intérêts des opérateurs de réseaux mobiles dans le monde entier.

IoT
L'internet des objets décrit un réseau d'objets physiques qui sont dotés d'une technologie suffisante (capteurs, logiciels, etc.) pour se connecter et échanger des données avec d'autres appareils et systèmes via l'internet.

LTE
Long Term Evolution est une norme de communication sans fil à large bande pour les appareils mobiles et les terminaux de données.

LTE-M
Long Term Evolution - Machine est un réseau étendu de faible puissance qui permet des applications machine à machine et IoT sur une large gamme d'appareils et de services cellulaires.

LoRaWAN
Réseau étendu à longue portée.

NB-IoT
Narrow Band - Internet of Things (bande étroite - Internet des objets) est une norme radiotechnologique de réseau étendu à faible puissance développée par le 3GPP pour permettre une large gamme de dispositifs et de services cellulaires.

Robert est notre spécialiste du matériel et notre ingénieur. Depuis le tout début de Suivo, il est le cerveau de tous nos composants matériels. Se tenir au courant des protocoles de connectivité, des nouvelles technologies et des évolutions du marché est une grande partie de son expertise.

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